2012年6月28日星期四

游棕榈泉(三)高空缆车


看完沙漠中的动植物,离开The Living Desert,我们要去哈辛托雪山(Mt. San Jacinto National Monument)。途中经过下面这家网站推荐的枣子零食店Shields Date Gardens,在里面试吃了很多不同的枣子和零食,也买了一种用枣子做成的甜品(date shake),大概不习惯,觉得有点怪怪的。(忘了把它拍下来,对不起)


沿着有点弯曲的山路来到缆车站,抬头一看——哇,好陡啊,比我们马来西亚云顶的缆车更厉害!也难怪,它是世界上最长最陡峭的单轨电缆车啊!


棕榈泉的高空缆车(The Palm Springs Aerial Tramway)是世上最大的旋转式缆车,也是西半球唯一的类似缆车。它直径18尺,高8尺,可容纳80人(全站着,无座位),承载重量为35,600磅。最特别的是,它的底盘可缓慢地作360度旋转,每趟行程旋转两轮。每个人即使站着不动,都能全方位欣赏沿途的壮观美景。


缆车从海拔2,643尺的车站上升到8,516尺高的山顶,全程2.5英里,只需10分钟。


钢缆共长12,708尺,有5个接驳站。每次经过接驳站时,缆车特别抖动和倾斜,吓得游客们有意无意地纷纷喊叫和嬉笑,很好玩。


上山时,缆车会经过5个不同的生物地带,从沙漠到高山野生区,都各有不同类型的动物和植物。

缆车开动几分钟之后,我们终于看到雪了!南加州许多平地都没下雪,所以这是我们这趟行程的目的之一,哈哈。当时是4月初春,老天爷很识相,留下一些白皑皑的积雪未溶化,斑斑驳驳地堆积在陡峭的山壁上,让大家乐开了怀。


看看下面这相片,是不是很像中国水墨画呢?


上到山顶的缆车站,其建筑主楼共分三层。地面层是缆车站及纪念品专卖店,平台处有望远镜看风景。楼上有餐馆。外面的阳台亦是观景台,再爬上后面的楼梯,山下Coachella Valley风景便一览无遗。相片中间下半部那绿色弯弯曲曲的,就是山下的来时路。


天空虽然有点灰蒙,远处的荒漠景观仍可尽入眼帘。


山下密密麻麻的建筑物。


棕榈泉有名的风车,整齐亮丽地排列在远处的山谷和平地上。


山是光秃秃的,没想到山脊上有成排的树木,在远处山谷及风车作背景之下,倒也呈现出一番很有层次感的景致。随风摇摆起舞的树木,散发出静中带动的感觉。


转过身来,背后的高山,像座绿色大屏障,白色的雪点缀其中。


下到底楼,有小小的剧场,播放短片介绍缆车历史和这州立公园及野生区的种种,让人对它们有更深入的了解,值得一看。
走到外面野生公园,随意漫步林间小径。春寒料峭,微风轻抚,虽无法踏雪寻梅,亦已觉神清气爽。




目的之一是来看雪,当然得放一些白雪的相片啦,呵呵。


山上古木参天,不管是光秃透顶或是枝叶繁茂,都是直入云霄般地竖立着,得把头抬得老高才看到树梢。


喜欢巨岩怪石,总给我坚定稳重的感觉。


公园里有多条徒步路线,是观察野生动物和植物的好地方。但天色渐暗,气温渐凉,我们时间有限,只好作罢。(如果冬天来,还可滑雪玩雪呢!气候允许时则可露营。)

下得山来,车子经过市区,掠过路边一排排的棕榈树,在黄昏的天空下,纤细窈窕的棕榈树婆娑起舞,这时觉得,‘棕榈泉’这名字真的再贴切不过了。


更叫我惊喜的是,鹅蛋黄的天空下,成排的风车竖立于山脊上,显得异常显眼突出,棕榈泉的特色,再次深深地植入我的脑海里,让我日后会再想起它。
我知道我们会再旧地重游。



(完结篇)

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2012年6月18日星期一

游棕榈泉(二)模型火车场

每个小男孩都有一个心爱的玩具,那可能是百玩不厌的乐高(Lego)、Thomas 火车、穿迷彩服的神勇兵士、无敌超人,或变形金刚。不管多少年过去,即使小男孩变成了大男人,那种爱依旧不变。结婚后,最好生个儿子,那就可以名正言顺地让他传承自己的爱好,以后两父子可以共度欢乐时光。


平时偶尔走过百货商场的玩具店,他会流连忘返;看到亲友小孩在玩着自己的心头好时,他会很热心地要陪人家玩,其实是自己的心在痒。最好就是家里有个大房间或者至少一个大橱柜,让他继续购买及珍藏他的玩具。

家里的女人最好不要干涉这些事,否则他可能会翻脸。女人也要原谅男人,不要埋怨他看玩具的时间多过看你。至少他不是去吃喝嫖赌,哈哈。

对于我老公来说,这个心爱的玩具就是——火车。

那天在棕榈泉The Living Desert,我们三母女还在欣赏各种各样可爱的动物时,老公却不见了人影。不久之后接到了他的电话:“我现在在靠近出口的模型火车场,等下你们自己走过来。”想到他‘抛弃’了我们,正要开口骂人,但一听到‘火车’两个字,我就只好压下心里那把火,带着两个女儿走过去,幸好拐个弯就到了。


这个模型火车场(The Living Desert's Garden Railroad)面积相当大,我想可能有几千至一万平方尺。火车操作时间随季节变换,视气温而定。(请参考http://www.livingdesert.org/G_scale_model_train.html

它展示了该地区丰富的历史,包括真实的植物和不同气候带来的不同地质面貌。下面这个是煤矿场。


这种模型火车被称为 "G scale"火车,按照1:22.5寸的比例制成,每个约12寸大。基于其体积和耐用性,这种火车通常被展示于户外庭园,称为Garden Railroad。


这模型火车场的操作及设备主要由"LGB" 负责。"LGB"代表 Lehmann Gross Bahn 或 Lehmann's Big Train。


这里有世界最长的G-Scale 模型火车木制轨道支架或高架桥——长202尺8寸,离地面两尺高。


展示场有6条路线,每条长150--900尺不等,全程共3300尺长。


记得小时唱过那首儿歌《坐火车》——“小板凳呀摆一排,小朋友们坐上来呀坐上来,我们的火车跑得快呀,我当司机把车开,轰隆隆隆轰隆隆隆呜……”
下面相片中间是四方形的牛栏。


也曾在圣地亚哥(San Diego)参观室内模型火车场,其规模比这里稍小。记得其中一列火车车头还有摄像头,可以把火车经过的场景全部拍摄下来,然后直接播到一旁的电视荧幕上,为参观者增添不少乐趣。


想起以前念大学时,假期回乡通常都选择三号位火车,因为便宜又方便。那火车每个站都停车,我一边看书一边数着站牌,几个小时之后就回到了家乡。那时也觉得坐火车是件饶有趣味的事,因为可以观察到平时坐长途巴士没机会看到的景物,尤其是郊野风光。


看看展示场惟妙惟肖的各种模型,很难想像它到底需要多少人力与财力去维持。除了依靠入场费,这里还有很多热爱火车和热心服务社会的义工,每天来帮忙维修和管理。


看,还有人在扫落叶呢!


当局也鼓励人们‘领养’各展出的模型(http://www.livingdesert.org/adoption_train.html), 人们可以作出不同价钱的捐献, 领养者名字将被写在火车或建筑物上。


我专注地看着模型火车转动的轮子,耳中传来轰隆隆的声音,觉得光是那种动作和声音就是一种乐趣。脑海想像着火车把我载到遥远的地方,那里或许有我追逐的浪漫梦想,也或者有我想念的人。渐渐地,我发现自己也似乎爱上了火车,更慢慢地了解到,众多男生喜欢火车,那不是没有理由的啊!

愿天下爱火车的人,继续自己的梦想,早日实现愿望。

video



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2012年6月6日星期三

游棕榈泉(一)Living Desert

棕榈泉(Palm Spring)是一个沙漠中的绿洲城市,在加州东南部,离开洛杉矶约110英里,从我们尔湾的家开车去约一小时半。


棕榈泉虽然天气干燥及炎热,却是个极负盛名的旅游胜地。这里有超过100个高尔夫球场,其他的热门活动是游泳、网球、骑马、徒步健走、爬山、购物和参观博物馆等。这里有许多国际会议和活动,包括每年一月份举行的棕榈泉国际电影节(Palm Springs International Film Festival)。许多著名的艺人、商人及政治家也在这里建立他们的度假屋。


我们是在今年4月春假时去棕榈泉,那时老公工作忙,只能当天来回一日游,并选择了两个景点——到沙漠公园The Living Desert 和乘坐高空旋转缆车(Palm Springs Aerial Tramway)上雪山。

The Living Desert 展示了生存于世界各地沙漠中的各种动物和植物。它的范围大,有分北美洲和非洲园区。我们先坐上游览车(包含在入门票内)浏览一轮,然后再选择一些特定地点下车观赏和参观(公园活动随季节更换)。

这沙漠公园的景观就如一般的荒漠地区,看起来荒芜光秃,不然就是矮小灰黄的植物,但没有很大片的沙丘。


上一篇说到吃了土耳其餐中的仙人掌,相信可不是下面这一类型的吧?这种仙人掌,以前去Joshua  Tree国家公园时曾经看过,在Cholla Cactus Garden 有一大片,叫Jumping Cactus 。(相关部落格文章在这里:http://jjyfkun.blogspot.com/2009/12/blog-post_16.html。)


 左边这棵仙人掌,至少10尺高。右边是‘马铃薯仙人掌’(potato cactus),看起来好像没刺,像矮小的老树干。


 公园里也有一些比较高大的树木。春天时不管是树木还是仙人掌,有些都开了漂亮的花儿。




左下图这一片高大的棕榈树林后面,竟然隐藏着一个小水潭(右图),让人惊喜,在炎热的荒漠中突然感觉清凉起来。









难得的绿林成荫。


附近有小店售卖纪念品,也有餐馆。


餐馆外面有青色树皮的树木,活脱脱就是个小‘绿林’。


青色树林旁边有一羊栏,里面有各种温驯可爱又漂亮的羊,不禁让我想起小时候唱的《小小羊儿要回家》——“红红的太阳下山啦,咿呀嘿呀嘿……小小羊儿跟着妈,有白有黑也有花……。”

游客可以在羊群中自由走动。我问过看守员之后,就伸出手抚摸那只漂亮的黑白羊(左下角),它乖乖地一动也不动,好驯良。我第一次看到跪着的绵羊(上中),想起了“羊羔跪乳”的孝亲故事。离开羊栏时,靠近出口处备有洗手剂让人们把手洗干净,很方便。


公园里有小小的剧场进行动物表演。我最喜欢下图左边那只像豹又像猫的(忘了它叫什么名),既漂亮神气又矫捷。

几只狐狸鼠狼之类的,好像都无精打采很悃的样子。有些则睡得非常香甜,一副天塌下来都不理的憨态,很可爱。只有那只灰色的狼(下图右上角),不停地绕着同样的圈子来回走动,好像不会厌倦似的。那只躲在大管子里面的不知名小鼠狼(右下角),则流露出无助忧郁又可怜兮兮的眼神,令人心生怜爱。


公园里有野兽,也有珍禽,主要是养在小水潭旁的鸟园里。


漂亮的斑马。


公园里有座‘动物医院’,透过玻璃可以看到动物诊所的设备,但当时手术台上躺着的是玩具狗熊,有点滑稽。游客可以站着观赏不同的录影短片,以了解兽医们检验和治疗各种动物的实际情况。
右图:动物生病了也像人类一样,要照x光。


下面是沙漠乌龟的骨骼和空壳,难得一见。


知道会有动物出来和游客见面,
我们特地在动物医院等了一会儿。
果然不负所望,
出来的这只鸟儿,
啼叫的声音不但响亮,
还很‘长气’,
令众人不禁莞尔。
它也很‘听话’,
每次工作人员叫它表演它都不会令人失望。
根据工作人员介绍,
这种鸟曾在旧影片《泰山》中作声音演出。



靠近公园出口处,有一个相当大的模型火车展示场,下次再作介绍。


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