2012年11月22日星期四

2012美国选举(三)(完结篇)

文:Steve

没有激情也没有烟花,四年一度的美国选举终于落幕了。民主党候选人现任总统欧巴马以332206张选举人票击败共和党挑战者罗姆尼,成功连任美国总统。在国会选举方面,民主党以53席牢牢控制了参议院,而共和党则以234席在众议院占了多数席。这情况跟选举前一样没变,总统还是原来的总统,国会还是那原本权力各占一方的国会。
2012年美国总统选举选举人票分布图(网络图片)

2008年相比,欧巴马的选举人票少了33票,而民选得票率也从52.9%跌到50.7%,可说是惊险过关。选后分析说美国经济不好,欧巴马还能连任成功,主因是美国民众在不稳定的年代,宁可跟一位自己了解的魔鬼打交道,也不愿将前途交给一位陌生的有钱人。我觉得欧巴马这一次获胜,主要是由以下几个因素组成:

(一)  笨蛋,原因不在经济!(Stupid, it is not the economy!)——罗姆尼整个竞选理念一直围绕着“你过得比4年前好吗?”这个经济概念,希望借此把选战焦点集中于苦苦挣扎的经济上。欧巴马则说:“我已经正在处理4年前接手的烂摊子”,並以“前进” 的口号及其亲民的作风打动选民的心,让选民把选票投给他。
(二)   摇摆州(Swing states)—— 欧巴马在8个摇摆州赢了7个也是个关键点。在7个赢得的摇摆州中,欧巴马在爱荷华、新罕什夏、宾士维尼亚、科罗拉多及维吉尼亚州赢得较多,在俄亥俄及佛罗里达州赢得惊险。罗姆尼只在北卡罗来纳州以微差胜出。欧巴马竞选团队早在去年就在这些摇摆州展开细密的选举组织战,结果在这次选举中成功催出摇摆州的非洲裔、拉美裔、女性和年轻选民的选票。
(三)   美国人口结构改变—— 非洲裔、拉美裔、女性和年轻选民的选票在这次选举中占了举足轻重的角色。根据人口普查局的数据,美国人口正迅速多元化,选民结构也逐渐多元化。最值得注意的现象是白人大幅减少。在加州、德州、佛州、夏威夷和新墨西哥等州,少数族裔已成为多数族裔,各种少数族裔(非洲裔、拉美裔和亚裔等)的人数加起来,已超越非拉美裔白人。今年大选,非白人选民的比率已从2000年的20%增至28%。这种趋势对欧巴马和民主党非常有利。
(四)  桑迪飓风(Hurricane Sandy)—— 桑迪飓风在选战最后关头狂扫美东地区,其实帮了欧巴马一个大忙。欧巴马竞选团队暂停竞选活动,把焦点集中在风灾区,展现出欧巴马的领导能力。一向保持中立的纽约市长彭博也不禁力挺欧巴马连任;连民主党的死对头新泽西州州长克里斯蒂更称赞欧巴马的救灾表现,让欧巴马的形象加分。各大媒体的报导也提高了欧巴马的曝光率,並为他作了一次又一次的免费宣传。罗姆尼这时候也只能默默地帮忙处理救济品,拍张照留念。

共和党在今年总统选举失败,应该马上检讨失利败因並加以改善,以便4年后东山再起。以下是我认为共和党应该检讨的要点:
(一)  共和党和少数族裔(尤其是拉美裔)的关系距离越来越远。在全美,拉美裔选民占选民总数的10%,欧巴马获得了其中69%的选票,而罗姆尼仅获得29%。在未来选举中,如果共和党不解决拉美裔选票问题,该党在美国的影响力将大大的被削弱。
(二)  传统安全堡垒州不再安全。维吉尼亚州和北卡罗来纳州本来是共和党的传统安全堡垒,但是在这次选举中,欧巴马赢得了维吉尼亚州,而罗姆尼只在北卡罗来纳州以微差胜出。从这可看出这两州有日益倾向民主党的趋势,共和党不得不提防。
(三)  共和党和民主党的选举人票上限差距大。从80年代开始的选举就一直印证着这一点。欧巴马在这次选举中共获得了332张选举人票,而共和党最好的成绩只有286张,那是由小布希总统在2004年创下的记录。

欧巴马获选连任总统后最急迫的艰难任务是如何预防“财政悬崖”(Fiscal Cliff)的发生。所谓“财政悬崖”是美国政客们在几年前把财政问题往后堆的结果,它结合了减税期满和削减开支的严重问题。今年年底,各项减税措施将到期,如果欧巴马和国会共和党议员没有达到富人加税和如何削减开支的共识,那明年11日起,所有减税措施将取消而国会也将同时启动逾6千亿美元的赤字削减机制,这相等于美国国民生产毛额(GDP)的4%。美国目前的经济成长率仅有2%,如再砍掉这4%,那美国经济就会如悬崖一般直线下降,经济重新陷入衰退,失业率大幅增加,金融市场动盪不安,对全球经济将造成重大冲击。其实解决“财政悬崖”的管道很多,如辛普森-饱勒斯(Simpson-Bowles)委员会所提出的减赤计划,以及欧巴马和众议院议长博纳(John Boehner)共同提出的计划等。欧巴马总统是否能说服共和党,或共和党将作出让步、不再对抗,共同努力解决国家赤字问题,推动国家前进?让我们拭目以待吧!

在州议会方面,加州选民则作了较明确的选择,全力把民主党送进了参众两议院,不止让民主党得了多数议席(majority,半数议席以上),而是超级多数议席(super majority,三分之二议席以上)。这是自1976年来首次有政党在州议会夺得超级多数席位,而上一次同一个政党在加州同时拥有参众两议院超级多数议席是1933年由共和党获得。
民主党这次在加州可说是一党独大,众议院、参议院加上州长布朗都是民主党人。这是好是坏,还有待观察。好的是一些对人民有利的政策将会很快被通过和执行。坏的是任何加税案也会很容易被通过。1978年加州公投通过的13号提案规定任何加税案均须加州议会三分之二议员投赞成票才算过关。如今民主党一党统天下,那天钱不够用时只要在州议会提个案,然后‘同心协力’让它过关,不就成了吗?虽然州议会各领袖在选举后第二天都强调他们不会滥用权利,但我看我还是应该开始在内华达州找个房地产经纪人以防万一了,哈哈!

加州的11个提案(Proposition)公投有5个在这次选举中通过, 它们是第30号,35号, 36号, 39号和40号提案。以下是各提案的得票率:
30号提案:用於資助教育的臨時稅收。    (54.9% 通过)
31号提案:两年州預算。                (60.6% 不通过)
32号提案:禁止将工资扣款作为政治捐款。(56.4% 不通过)
33号提案:根据驾驶经验付汽车保险费。  54.9% 不通过)
34号提案:废除死刑。                  52.2% 不通过)
35号提案:人口贩卖。                  81.3% 通过)
36号提案:修改三振出局法。            69.1% 通过)
37号提案:基因改造食品标示。          (51.1% 不通过)
38号提案:提高个人所得税资助教育和兒童早期教育計劃。      71.9% 不通过)
39号提案:跨州企业稅收待遇。清洁能源和能效资助。          60.8% 通过)
40号提案:重划选区。                  72.3% 通过)

最引人注目的加税30号提案在这次选举公投中通过,加州州长布朗的“功劳”不小,他在选举最后几天到处去拉票,终于成功获胜。30号提案在这次公投中显然获得大部分30岁以下的学生和选民的支持。为了避免更高的学费调涨,学生们在社交网站强力鼓吹30号提案,支持让其通过。此提案的通过肯定帮了布朗州长稳定加州财务的计划一个大忙。另一个能增加税收的39号提案也通过,但目前还不能确定其利与弊。
工会组织在这次选举中砸下钜款宣传反对第32号提案,终于获胜保住工会在政治上的影响力。其影响力也多多少少影响37号提案的结果。加州选民也对两项与刑事司法有关的公投作出了不同的选择。他们强烈支持修改全美最严格的三振出局法的36号提案,但大部分选民却反对废除死刑的第34号提案。

在尔湾市议会选举中,选民则作出了180度的转变,把两位共和党人(市长及一位市议员)送进了市议会。市议会一夕变了天,从蓝军(民主党)掌控变成红军(共和党)当家。尔湾市议会由市长及四名市议员组成,市长和市议员分别改选。市长和市议员改选名义上不分党派,但两党阵线分明。卸任市长姜石熙(Sukhee Kang)和市议员艾格伦(Larry Agran)、克朗姆(Beth Krom)组成民主党阵线,而崔锡浩(Steven Choi)和勒洛威(Jeff Lalloway)则组成共和党阵线。今年市长和两个市议员席位任期届满,包括克朗姆和崔锡浩。克朗姆寻求连任,崔锡浩改选市长。姜石熙今年决定参选联邦众议员,由任期还剩两年的艾格伦参选市长,加上戴格(Katherine Daigle)形成三角战。












艾格伦是尔湾元老,在市议会担任议员或市长长达26年之久,是长胜将军,还参选过美国总统,没想到这次竟意外裁在“老外”手中。崔锡浩是韩裔美国人,2004年当选市议员,2008年连任成功。选举结果崔锡浩得票45.6%,艾格伦得票40.4%,戴格得票14%
市议员改选方面,克朗姆得票21.3%连任成功,前市长施雅(Lynn Shea)得票19.9%当选。施雅参选目的是要替补崔锡浩,万一崔锡浩败选,还能保留共和党的两个席位。艾格伦则找来黄秉刚(PK Wong)参选,准备一旦艾格伦当选市长,两人和连任成功的克朗姆可以保住民主党多数席位。黄秉刚这次只得票17.1%,排名第四。
此次公投选民也以70%通过了尔湾BB措施(尔湾学区经费扑贴措施)。这对尔湾学区一路来维护高教育水平,成为加州及全美数一数二的好学区是有益而无害的。
尔湾这次选举出现了两名华裔候选人,除了黄秉刚之外,还有余凯泽竞选尔湾学区教委。虽然这两位华裔候选人在短短两个月内得到大多数华裔选民的支持,但华裔选民人数还不足影响选情,让他们顺利当选。在来年的选举中,华裔候选人看来还是必须争取各族裔选民的支持,才能获胜。
虽然尔湾市议会变了天,但市政应该不会有太大的改变。新团队应该会继续维护治安,提升教育。比较明显改变的将是对橙郡大公园(The Great Park)的发展计划透明化和杜绝浪费。

选举日前上网查看我家附近的投票站,发现我家斜对面一间民房竟然是临时投票站。选举日前的晚上看到一辆卡车把一些投票机器搬运过来,一群人在车库里帮忙把它们架设起来。选举日当天屋外及附近还放了Vote 的牌子指示大家去投票。


我太太得到允许之下,在那儿拍了几张相片,而且发现里面有一位工作人员是高中生,她特地向学校请假一天来工作(获酬劳)。我们之前就收到学校的电邮,当局鼓励高中生(必须是满16岁的美国公民)去应征当工作人员。在大马,这是‘不可能的任务’吧?屋外的投票说明除英文外,还包括西班牙文、中文、越南文和韩文。


在那儿,选民可以选择以电脑或印刷的选票投票,也都有数种语言作选择,充分反映了加州的多元化和美国社会的开明。




经历过这次美国选举,我把我的所见所闻及一些特殊的要点记录下来,供大家参考,也可以让大家与大马选举机制/过程作个比较。
(一)选举日期——每年11月第一个星期一后的星期二是美国国定的选举日。所有参加竞选的候选人都知道什么时候该作准备。不像大马,要等到首相灵感来了才知道什么时候大选。害我们每次等到花儿也谢了
(二)地方选举——美国各地方市镇议会员都是由当地市民选出,这样能让百姓们有机会选出他们认为最能干的议员为他们服务。
(三)公投提案——这是展现民主的好方法。各州市议会所要推行的政策和措施由选民决定,选后少数服从多数去执行。
(四)群众大会——我在美国还没看过选举前的群众大会,可能有也或许我不知道吧?候选人可以去参加一些机构或团体主办的政见会或辩论会,但应该都是室内的,不像大马选举前的露天群众大会那么疯狂。No fun!
(五)投票热忱——我觉得美国选民对投票没有大马选民那么热忱。这可能是因为美国一些州在十月份就可以开始投票,所以选民都不会集中在投票日才投票。在加州,选民可以用邮寄方式投票,选民只要在投票日至少7天前向郡选举办公室要求邮寄选票,並把选票在投票日前邮寄回去即可。所以大家都take it easy, take your time to vote
(六)选举资讯——所有合格选民都会在选举日前收到一份由州务卿办事处寄出的选民资讯册。郡选举办公室也会同时寄出一份选票样本小册子,册子内会把各级参选的候选人和提案一一列出,並付加说明选民的权利等,让选民了解谁是候选人,和明白各提案的内容。
(七)竞选广告——在选举前一两个星期左右,电视上就会看到一大堆竞选广告。从总统、参众议员、州议员至各提案的支持与反对的广告,真叫人眼花缭乱。我看这些打广告用的费用,都是从工会那儿来的吧?
(八)选后气氛——选举成绩公布后,第二天上班时,一路上看到大家生活如常,进入办公室时也没感觉到有不一样的气氛,一样如常上班。只是偶尔听到有人在谈论选举成绩。不像在大马,投完票之后还要赶快去买一些干粮来储存,州元首府或苏丹王宫前偶尔还有人漏夜排队赶科场!唉


好啦,写太多了, 就此停笔。祝大家感恩节快乐,Happy Thanksgiving!
(完结)






2012年11月21日星期三

黄石公园(九)还没告别


在黄石公园的最后一天,除了老忠实泉和大棱镜泉,我们也游了Lower Geyser Basin,开车沿着单程的Firehole Lake Drive走了一圈。在其长2英里(3公里)的路线中,有几个景点可以停车观赏,就在路边,很方便。

这是Firehole Spring。



Surprise Pool,有着漂亮的边缘。


来到White Dome Geyser,毫无动静。正想离开,它突然就喷发了起来,真幸运。喷发的高度约30英尺,延续2分钟左右,然后就剩下热气。


抵达Hot Lake,微风轻抚,带来的却是阵阵热气。在黄石公园,有些景点的热气带毒性(氢化硫和二氧化碳);而每个人体质不同,若有感觉不舒服,应尽快离开有关地点。


接着,来到Fountain Paint Pot Trail,须下车步行。其木板栈道长半英里(0.8公里)。一如其他景点,这里也有橙红色的嗜热菌温床Bacteria Mat。


Silex Spring


在Fountain Paint Pot,泥土及岩石内含矿物质,被酸性的热泉分裂及溶化后就形成泥浆。初夏时,由于吸收了冬天和春天的融雪及雨水,其泥浆比较稀释多水。来到炎热的夏末,泥浆则变浓稠或干燥。


Fumarole是只有热气喷出的出口,其地底下只有非常少的水分,接触到岩石后就化成热气喷出,还会发出‘嘶嘶’的声音。


下图的Leather Pool,原本池水是温热的(华氏143度/摄氏62度)。 1959年8月17日,黄石公园西北部发生了里特级数7.3的地震。震央在31英里/50公里(高空距离)外的Hebgen Lake,造成Leather Pool池水沸腾并杀死了里面的微生物。之后,池水降温。这场地震被称为Hebgen Lake Earthquake或Yellowstone Earthquake,也造成附近一带热泉的变化。


来到经常喷发的Twig Geyser,站在靠近的木板栈道上可感觉到其水气溅湿脸庞。


过后,虽然还没走完整条路线,我们停止向前,离开到最后一个目的地去,即West Thumb Geyser Basin。

来到这里,可以看到北美洲最大的高地湖——海拔7,733英尺/2,357公尺的黄石湖(Yellowstone Lake)。它的面积131.7平方英里/341平方公里,平均深度140英尺/42公尺。它是数种野生动物的家园,例如:鹈鹕、水獭、野天鹅和cutthroat鳟鱼(但现在cutthroat鳟鱼的生长已被其他外来的鳟鱼威胁),只可惜当时我们什么动物都没看到。


湖边有几个热池,例如颜色漂亮翡翠绿的Abyss Pool。


从另一个角度来看,池的另一端竟然像个横躺的男人上半身?


以前,下图的Black Pool池水温度偏低,是黑色的。1991年夏天,其温度升高,里面的微生物被杀死,后来它又喷发了几次。现在,它平静的池水浅蓝色的,跟天空以及湖水的蓝色相比,三种蓝都是各有千秋啊!



在这里,温热的嗜热菌泾流不断涌入黄石湖。然而,每天即使有3,100加仑/11,733公升的热泉水流入湖内,夏天湖水的平均温度却仍然低至华氏45度/摄氏7度!


Fishing Cone名字的由来很有趣。据说很久以前,喜欢钓鱼的人会戴上厨司帽及穿上围裙来到这里钓到鳟鱼之后,把鱼竿一移就将鱼钩上的鱼直接伸入旁边圆锥体内的热水,鱼就在里面煮熟可以吃了。(圆锥体内的热水,可达华氏199度/摄氏93度!)然而到了现在,人们已经被禁止在Fishing Cone垂钓。


Lakeshore Geyser有两个出口,在春天和初夏时泡在湖水内;若露出水面,它可以喷发数尺高。不过自2003年后,它就不再喷发,或只有很小的喷发。


终于写完我们所参观的黄石公园景点。然而,除了大自然奇景,黄石公园还有著名的野生动物奇观,更有古朴别致的旅馆,我们怎能错过呢?下次我要写我们跟野牛(bison)的有趣相遇,请继续留意吧。


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2012年11月14日星期三

烤不熟的曲奇餅

(老公这几天出水痘了,不能继续写《2012美国选举》成绩评论。我也忙着照顾他,给他张罗吃喝的、搽药膏之类的,无法继续写黄石公园之旅,只好先来这一篇《烤不熟的曲奇餅》顶替。原文于2012年9月刊登于马来西亚《星洲日报》星云版。)

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三年多前搬來美國之後不久,我和兩個女兒第一次在家烤曲奇餅(cookies),用的是大馬舊鄰居給的食譜。
十多分鍾後我把烤盤端出,用木簽插進曲奇餅試了一下——怎麼還軟軟濕濕不熟呢?只好再烤幾分鍾。再試,還是不行。反複了幾次,到最後曲奇餅熟了,但幾乎已像小石子那樣硬邦邦了!我們無奈地看著它——這簡直是雞肋,食之無味,棄之可惜。

我們沒有灰心,不久後卷土重來,仍舊落得同樣的下場。我一向有母親同住幫忙煮飯,所以廚藝不精,烘焙經驗更是乏善可陳。對著這烤不熟的曲奇餅,我這個新手家庭主婦也實在是百思莫解。
這時,家裡唯一的男人發現了我們的“困境”,於是開口了:“你們設的烤箱溫度是多少?"我們的答案是:“170度。"老公輕描淡寫地說:“這烤箱的溫度設置不是攝氏,是華氏。才170度,難怪烤不熟啦!"啊,真是一語驚醒夢中人!這裡的朋友曾教我烤三文魚,都設400度左右,但為何我烤曲奇餅時就沒發現溫度太低呢?果然是遲鈍的廚房白癡。無論如何,找到問題關鍵後,以後再烤曲奇餅時,我們一律設325度,色香味俱全,問題一掃而空,失敗乃成功之母嘛。

2010年为情人节暨农历新年做的曲奇饼,成功了!

這是我在美國當菜鳥的笑話之一,光是這個英制就讓我有點暈頭轉向。我在馬來西亞小學念數學時,學的是英制,後來好像是上中學後就換了公制。關於容量單位如加侖、夸脱、品脫和盎司的知識,早就“還給老師"了。生活中除了英尺和英寸最常用得著之外,我只懂得1碼有3英尺,1英裡等於1.6公里,還有1公斤等於2.2磅。
而在美國,學校的數學課雖然公制和英制兩者都教,但社會上比較通用的還是英制。單看廣告紙沒看到真正的貨品,我實在搞不清一加侖的牛奶有多少可以喝多少天;填寫全家的身高體重時要左猜右算搞個老半天;出門遊玩時得把英裡換算成公里才對目的地的距離有個概念。對於電視上的氣象預測,我也很困擾:冬天華氏44度時要穿多少件衣服出門?春天65度時要不要穿外套?後來住久了累積了一些經驗,才對這些溫度了然於心。

我實在很好奇——幾乎全世界都已經以公制作正式度量衡單位了(只有3個國家即美國、緬甸和利比裡亞還在用英制),美國作為一個在國際上舉足輕重的國家,為甚麼還不換呢?

我查了網絡資料,歸納結論是:因為美國地大物博,要從英制換成國際標准單位的話,牽連的層面非常廣大,不只勞師動眾、耗費巨資,而且有些機構及民眾還態度猶豫,甚至發出反對聲音。雖然很多領域是英制和公制兩者共用,或慢慢放棄英制改用公制,但政府到目前為止還是無法把它正式化或標准化,結果“害"我頭腦混亂迷糊不清。

剛搬來時老二念二年級,上數學課時老師教他們做了一個“加侖男人"(Gallon Man)來加強記憶。他們用不同顏色的手工紙剪裁出一個整4尺高的男人外形,男人的身體代表1加侖,四肢有分上半肢和下半肢。4個上半肢代表4誇脫,下面又各有兩個下半肢(共8個)代表8品脫,最後是每個下半肢各有兩個手指或腳趾(總共16個),代表16杯。我將這個加侖人貼在客廳的牆壁上,嘗試把這些生活中的基本測量單位死背硬記起來。

一次有大馬朋友來訪。客人問:“跟大馬相比,美國的汽油價格如何?"我一時腦筋轉不過來——嗯……大馬汽油1公升多少錢?1公升等於多少加侖?怎麼換算?我一籌莫展,只好傻笑掩飾自己的愚昧。幸好有老公在撐場面,只聽見他和客人開始討論心算題——1加侖大約相等於4公升(真正是3.7854118),當時美國汽油價格1加侖xx美元,大馬汽油1公升xx令吉,1美元等於3.2令吉,所以……"。不一會兒,他們就有了結論——美國汽油比較貴。

我在一旁頭大如斗,心想:唉,數學低能如我者,遇上這種英制換公制,加上美金對馬幣的“複雜問題",我還是靜靜地聽,虛心地學習,讓別人去展現他們的智慧吧,哈哈哈。


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2012年11月7日星期三

万圣节:见鬼了!

我终于肯定:我去年万圣节(Halloween)看到的,不是树木,真的是鬼!

去年万圣节晚上带着女儿和另两个小朋友去小学附近的小区讨糖果(trick or treat  ),‘收队’时开车经过那条每天接送孩子必经之路,突然看到左边路中分界堤上一个高高黑黑的身影在移动,晃呀晃的。我吓了一跳——鬼啊!

车子很快开过去,我想通过望后镜仔细看清楚,可是四周太黑暗了,看不出什么结果。我告诉孩子们我好像看到鬼了,她们什么都没瞧见,我想可能是自己多疑了。

第二天接送孩子时,我特地在那个地方多看了几眼,发现那儿刚好有一排大树,其中一棵的树干挺直而且树皮黑黑的,就在我看到鬼的地方。于是我告诉自己:一定是我看错了,那是一棵树,不是鬼。后来每次经过,我都还会想一想——我看到的到底是树还是鬼?幸好我对这没有魂牵梦萦,半夜没有做恶梦惊醒。

今年万圣节(每年都固定在10月31日),又带着女儿到同样的小区讨糖果了,因为那边最热闹最有看头。走呀走的,突然发现路边有人围成一堆,不知在看什么?我们走近一看——原来有个人扮成高高的鬼走在路上!

那人套了一个高高的道具在头上,又披了一身黑袍,大概有10尺高,头部眼睛还会发出红色的灯光,还有恐怖的鬼怪声。一群小孩围着他,有些去碰触他作弄他。一个可爱的小孩问:“我可以抱抱你吗?”他点点头。我问:“你看得到吗?”他点头。我再问:“我可以拍照吗?”他也点头。























霎那间,我恍然大悟——我去年见到及怀疑的那个‘鬼’,不就是这样的吗?而且又是在同一个小区,答案是显而易见的呀!只是,那时没想到及没看过有这么高的鬼,也没看到他发亮的眼睛,所以根本不敢肯定。原来,我没眼花,也没疑神疑鬼,事隔一年,这个疑团终于真相大白——我去年看到的不是树木,是鬼,哈哈哈!

高高的鬼走在路边,就在椭圆形的圈子里,你看到吗?

后来有一辆警车来到,用扩音器报告说:“Happy Halloween!”然后竟然停下来大派糖果,大家喜出望外,纷纷涌上去。我们当然也不例外,机会难得嘛。

当晚,有户人家把家里车库装饰成鬼屋,还在附近路边插了牌子指引大家去参观,所以屋子前面‘车水马龙’。我们当然没错过。我进去之前还问屋主:“我可以拍照吗?”她点头。于是我就当‘大鬼头’带着孩子们进去了。我一边拍录影一边跟那些鬼打招呼:“Hello,hi!”其实是要分散自己的注意力,以免气氛太可怕吓着自己,哈哈。里面的灯光不停摇曳闪烁,我一进去就看到这样的东西——


下面是我拍的录影,中间有一小段黑黑伸手不见五指,是因为我怕得手发抖抓不稳相机了,哈哈哈。

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来看看其他人家的一些装饰。















这座房子的装饰跟去年一样,是一座吹气的古堡鬼屋。孩子们必须进去里面向两个鬼讨糖果。


屋子庭院草地放着一锅水,一些苹果漂浮在上面,这就是所谓的‘咬苹果游戏’(bobbing for apples)。参加者要设法用牙齿咬起水上的苹果。这习俗被认为是由古罗马庆祝女神波莫娜(古罗马象征丰收的女神)的庆典而来。


一些人家屋里熄了灯,门上贴了一张纸,门前放了糖果让孩子们自己拿。孩子们子们当然欣喜若狂,随时就抓了一把,但也没看见会有人把整桶糖果带走,看来大家的修养还不错吧?

今年我们自己的小区只有几家人有万圣节的装饰,不知是因为经济不景气,还是因为最近搬来的大部分是亚洲人,而亚洲人不搞这些东西?(但去讨糖果的亚洲人孩子一样多)我们家也只是作很简单的装饰。我忘了去拿免费派送的南瓜,只好花了3美元去买一个回来。女儿在它前后两面雕刻了不同的面谱,放在大门前,晚上还放有灯光在里面。




抹脚垫下面在晚上时设了一个‘机关’,孩子们来讨糖果时踏上去,就会发出鬼叫声。当晚老公留在家派糖果。


吊在屋檐下的雨衣,夜晚风吹时像鬼影般飘呀飘的,还会发出紫色亮光和恐怖声音。


其实,即使经济不景气,大家仍旧可用省钱的方式过万圣节,发挥想象力以环保再生的物品作装饰。我看见有些人家的创意很不错,例如下面这个是用矿泉水或鲜奶塑料瓶做成的,内有灯光。


下面两种是由橙色塑料袋和纸袋做成,但也可塑造出万圣节的气氛。



讨了一大堆糖果回来,老二还跟姐姐分享了一些。我告诉老二:“今年是最后一年去trick or treat,明年上中学后就不要再去了!”前三年都写过万圣节的博文,今年本不打算再写。但想想既然是最后一年,就不妨在此留下一个充满欢乐的回忆吧!


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2012年11月5日星期一

2012美国选举(二)

文:Steve

几个星期前,市内各大路口开始出现大量候选人的竞选广告牌,牌子大小一致、五颜六色,插在路边草地上。这些竞选牌子都很轻便,随时随地可移走。市政府不允许用胶水把竞选海报或传单到处张贴或悬挂,以免有碍市容。


十月中,中文学校还主办了一场“与候选人见面会”(Meet The Candidate Forum),邀请了这次竞选尔湾市政府和尔湾学区职位的候选人来学校与大家见面及各自发表演说,告诉大家关于他们的背景、竞选目的、对一些提案的看法及将来如何为大家服务等。


会中他们也分发了一些传单,希望大家在选举日投他们一票。候选人大部分是学有专长包括博士级的专业人士,他们的背景也充分反映了尔湾的多元化环境,除了白人,还有拉丁美洲裔、韩裔、越南裔、华裔(新加坡和台湾)和中东人。


选举近入倒数两天,选举日前这个周末也叫超级周末(Super Weekend)。选情紧繃的各级候选人纷纷把握选前最后一个周末衝刺,个个出尽法宝。有的加强在平面媒体及电视打广告,有的用电话催票,有的走上街头,马不停蹄走街拜票。前天从中文学校回来,竟然看到尔湾市长候选人 Larry Agran 在路口拉票,他还跟我握手叫我投他一票! 

两位尔湾市长候选人Larry Agran和Steven Choi(韩裔)。

昨天太太也有机会在那儿跟市议员候选人 PK Wong(来自新加坡)交流了几句。


虽然不是公民没权利投票,但我相当关注州级和地方选举,尤其是那些提案和措施,因为那对我影响比较大。在这次选举中,加州有11个提案让选民公投决定(公投在大马选举中是看不到的)。这11个提案对未来有多大的影响,让我们逐个看:(括弧内为我的选择)

30号提案(Proposition 30):征收用於資助教育的臨時稅收。(No-反对)


这是现任加州州长 Jerry Brown 所提出的临时加税案。由于加州长期面临巨额赤字,为避免对州内公立大中小学的60亿美元经费削减,在未来7年内,会对加州纳税人年收入25万元以上者及年收入50万元以上的共同报税夫妻增收1%3%的所得税;並在未来4年内增加销售税0.25%,以期在未来7年内有多出470亿美元的税收。临时税收的89%将拨给幼稚园至12年级学校,11%将拨给社区学校,並禁止将资金作为行政成本。



我的反对理由:加州目前是全美征收“三税”(个人所得税、销售税及产业税)的几个州之一,也是全国预算最多的州。因此问题不在税率不够高或缴税额不够多,而在州政府花钱时诸多浪费。高税收把纳税人压得透不过气,部分州民及公司已开始搬迁到其他州发展。州政府应该想办法简化法规、提供税务优惠留住企业、创造更多就业机会,才能带动景气回暖,增加州政府税收。一直向纳税人开刀是治标不治本的做法,所以我反对。

31号提案:设立两年制的州預算。(Yes-赞成)

这提案将一年一度的预算案制改为两年,禁止州议会支出额超过2500万美元,除非確定有抵销性收入或開支削減。同时,在財政緊急狀態期間,如果州立法院未採取行動,州長可單方面削減預算。此提案也要求把加州所有计划预算改革为以绩效评审为基础的预算;允许地方政府修改管辖州资助计划之法律的地方政府的适用方式,除非州立法院或机构在60天内否決变更。

32号提案:禁止将工资扣款作为政治捐款。(Yes-赞成)

提案提倡“还权於民”,禁止公司、工会、政府承包商或政府员工将工资扣款的资金用於政治目的。如果每年获得书面授权,则允许自愿的员工向雇主赞助的委员会或工会捐款。这提案也禁止工会和公司直接或间接向候选人及候选人控制的委员会捐款,禁止政府承包商向民选官员或官员控制的委员会捐款,以免利益团体继续操纵加州政治。

33号提案:汽车保险。(Yes-赞成)

修改现行法律以保障投保人在转换保险公司时,可延用他们以前的良好驾驶记录,继续得到优良驾驶折扣;允许保险公司对没有连续投保的驾驶人提高保险费用。驾驶人若因服兵役或失业而中断保险,或中断时间少於90天,将被视为有持续投保。

34号提案:废除死刑。(Yes-赞成)

将谋杀罪犯的最大惩罚死刑废除,改为不可假释的终生监禁。目前许多死刑罪犯在监狱里被关了二、三十年,一直上诉,浪费许多纳税人的钱。根据统计,每年州和郡在谋杀罪审判、死刑上诉和矯治方面的花费大约是1亿美元。如废除死刑,则可省下这笔开支。这提案也将设立新的SAFE加州基金,在4年中提供总计1亿美元的一次性拨款给执法机构,作为加快调查杀人和强暴案的经费。

35号提案:人口贩卖。(Yes-赞成)

提高对贩卖人口的刑责,包括15年到终身监禁和提高罚款至150万美元。徵收的罚金将用於受害者服务和执法。此提案对于保护儿童不受人口贩卖的侵害作进一步的改善。

36号提案:三次犯罪终生监禁(三振出局)法。(No-反对)

这提案将削弱1994年加州选民批准的“三振出局”法,减轻对第三次被判重罪者严重的处罚。根据现有法律,如果一个人已经有两次被判犯有严重或暴力重罪,任何第三次重罪判决均罚以终身监禁,並且须服刑至少25年才可能得到假释。新法将一些第三次非暴力、非严重犯罪处罚减轻,处罚为该重罪原本刑期的两倍,而不是至少服刑25年后才能得到假释的终身监禁。它也允许以前因第三次非暴力、非重罪被判刑者申请减刑。

我的反对理由:虽然废除“三振出局”法能为加州未來几十年节省7千万美元的监狱和假释相关的运作支出,但我认为社会安全还是比较重要。自从“三振出局”法律在加州实施以来,犯罪率有相当幅度的降低。目前由各地政府自行决定实施的“三振出局”法是相当成功的,我觉得不应该废除。

37号提案:基因改造食品标示。(Yes-赞成)

此提案要求加州商店销售的食品必须标示它是否采用基因改造的动植物制成。该法不适用于餐馆供应的食品。据估计,加州有大约40%70%的销售食品含有基因改造成分,现行法律没有规定这些食品的标签上标出“基因改造”字样。

38号提案:提高个人所得税资助教育和兒童早期教育計劃。(No-反对)

此提案称为“Molly Munger”税金法。按比例对年收入超过7,316美元的纳税人增收个人所得税,个人收入最低者税率将提高0.4%,个人收入超过250万美元者税率将提高2.2%,为期12年。最初4年中,将税收的60%拨给幼稚园至12年级的学校,30%用来偿还州债务,10%拨给儿童早期教育计划。4年之後,将税收的85%拨给幼稚园至12年级的学校,15%划拨给儿童早期教育计划。按照特定学校、各个学生的方式提供幼稚园至12年级基金,受地方控管、审计和听取公共意见。禁止州政府划拨新的资金。

30号提案和38号提案有点相似,只是用不同的方法增税。如这两个提案都通过,那只有得票最高的提案将被执行。

我的反对理由:跟30号提案一样。目前加州所得税税率最低为1%,最高为9.3%,增税后最低为1.4%,最高为11.5%。加州已是全美高税率州之一,同时是全美最高失业率前三名。此提案若通过将会冲击到中小型企业,导致更多工作流失。凡是会动到我荷包钱财的,我都反对!

39号提案:跨州企业稅收待遇;清洁能源和能效资助。(No-反对)

此提案要求跨州企业根据在加州的销售额比例,计算它们在加州应缴的所得税;废除允许跨州企业选择税务公式的现行法律,该法律为财产和工资在加州境外的企业提供有利的税收待遇。最初5年,从增加的收入中,预计每年将拨款5.5亿美元,专用於资助在加州境内节能效率和清洁替代能源方面的专案。

我的反对理由:这个提案将针对所有企业增税10亿美元。美国CEO杂志在过去8年将加州列为‘对企业最不友善州’之首,而此提案若通过将造成企业更沉重的负担,对加州经济毫无帮助,我反对。

40号提案:重划选区。(Yes-赞成)

10年联邦人口普查之後,所有州参议院选区会按照人口成长重划。最近的选区重划则是第一次由加州居民选出的独立团体划出。我们应该支持由加州居民成立的独立团体所作出的选区重划。

如果新选区被否决,将由官员在加州最高法院的监督下调整州参议院选区边界线。这会导致州政府额外一次性花费约50万美元去作调整。

我居住的尔湾市也有个BB措施 Measure BB Irvine – Support Our School Initiative)让市民公投。

BB措施:尔湾学区经费补贴措施。(Yes-赞成)

此措施是要尔湾市民决定是否动用市政府经费来补贴市内学校。由于近年加州财政短缺,不得不削减对州内公立大中小学约60亿美元的经费。为了维护及保持尔湾学区内所有学校的高水平,市政府决定动用一部分经费来补贴市内学校,来购买教学器材、避免教职员被裁及避免减少上课日数,以免对学生不利。如通过,市政府将从20132016年每年拨款250万给Irvine Education Partnership Fund来提高尔湾及塔斯汀(Tustin)学区内幼稚园至12年级学生的学业表现。同时也每年拨款150万给学区,以降低课室学生人数及改善教学方法。此拨款也鼓励个人及私人界捐款配合。

我觉得与其坐着等州政府的拨款(也不知什么时候会到),不如自救,至少还看得到钱从哪里来、到哪里去。既然否决了30号和38号提案,那就只能靠这措施救学校了!

好了,写了那么多,在此暂时休息,等116日成績揭晓再说。

如果你有权投票,请记得在116日前覆行你的公民权利,投下神圣的一票。





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